ΣΤΟΝ ΑΓΙΟ ΣΤΕΦΑΝΟ – 27 Δεκεμβρίου

Δημοσιεύθηκε: 27 Δεκεμβρίου 2009 Κατηγορίες: - Συναξάρια -, 12 Δεκέμβριος

Ο άγιος Στέφανος. Βυζαντινή εικόνα του 11ου αιώνα.

Του Σεβασμιώτατου Μητροπολίτη Αντινόης κ.κ. Παντελεήμονος

Ο Κύριός μας Ιησούς Χριστός υποσχέθηκε στους αγίους Μαθητές και Αποστόλους Του και μέσα απ’ αυτούς σ’ όσους θα πίστευαν στο κήρυγμά των, ότι θα εξοπλίζονταν με τη Χάρη και τη δύναμη του Παναγίου Πνεύματος. Αυτή η υπόσχεση του Κυρίου πραγματοποιήθηκε κατά την ημέρα της Πεντηκοστής. Οι μαθητές «επλήσθησαν Πνεύματος Αγίου». Η διάνοιά τους φωτίστηκε. Έγιναν θεόπνευστοι, πνευματοφόροι και με θάρρος κήρυξαν το λόγο της σωτηρίας στα πέρατα του κόσμου. Η όλη ύπαρξή τους ήταν αφιερωμένη στη διάδοση της Βασιλείας του Θεού και καμία δύναμη δεν ήταν σε θέση να τους εμποδίσει από το να ομολογούν την αλήθεια της εκπλήρωσης των προφητειών στο πρόσωπο του Ιησού Χριστού, του Υιού του Θεού. Με την δύναμη αυτήν ήταν εξοπλισμένος και ο σημερινός εορταζόμενος Πρωτομάρτυρας και Αρχιδιάκονος Στέφανος.

Η δωρεά του Αγίου Πνεύματος δεν είναι απλά μία ικανοποίηση των πόθων του ανθρώπου, αλλά μία ευλαβής παραδοχή και προσωπική πείρα της θειάς αλήθειας. Είναι μία ικανότητα, μία δύναμη και ευχέρεια για τη μετάδοση στους άλλους της αλήθειας της Πίστεως στον Χριστό. Από τα βάθη της ψυχής του Πρωτομάρτυρα εκπήγαζε το φως εκείνο, που χαρίζει το Πανάγιο Πνεύμα, χάρη στην πίστη του στον Σωτήρα Χριστό. Αφού δέχτηκε με πίστη τον φωτισμό και την Χάρη του Χριστού, έγινε ο ίδιος πηγή φωτός, δάσκαλος της αλήθειας, οδηγός των άλλων στο δρόμο της σωτηρίας, προσφέροντας με όλη του την καρδιά τις αλήθειες της νέας Πίστεως. Με έργα και λόγια, σαν συνετός δάσκαλος, αναδείχτηκε σοφός παιδαγωγός των άλλων, μικρών και μεγάλων, Ελλήνων και Ιουδαίων.

Με την επιφοίτηση του Αγίου Πνεύματος ο άγιος Στέφανος ανέπτυξε με θαυμαστή δύναμη τις αλήθειες της νέας Πίστεως. Αποστόμωνε αυτούς που αντίλεγαν και με πειστικότητα απαντούσε σ’ όλες τις απορίες του λαού. Γι’ αυτό δεν μπορούσαν να του αντισταθούν οι εχθροί του νέου κηρύγματος στη σοφία και στο πνεύμα με το οποίο μιλούσε. Κήρυττε τον Χριστό μπροστά σε όλους. Από την καρδιά του ανάβλυζαν αστείρευτα τα θεία λόγια, σαν «πηγή ύδατος ζώντος». Και με την παραδειγματική του ζωή κέρδιζε πολλές ψυχές στη χριστιανική πίστη. Αυτό ακριβώς προκάλεσε την αντίδραση των φανατικών Ιουδαίων, που με σατανική μανία, χρησιμοποιώντας συκοφαντίες και ψευδολογίες τον οδήγησαν στο ανώτατο δικαστήριο του Ναού. Μπροστά στους άρχοντες και λαό με δυναμισμό ομολογεί τον Χριστό σαν τον εκλεκτό του Θεού και ελέγχει την σκληρότητα της καρδιάς τους, που εκφραζόταν σαν αντίσταση και μη αποδοχή της σωτηριώδους ενέργειας του Αγίου Πνεύματος.

Η ομολογία και η αγάπη του Αγίου Στεφάνου στο Σωτήρα Χριστό τον οδήγησαν στο μαρτύριο, ένα μαρτύριο που τον καταξίωσε να δει τη δόξα του Θεού και να συμμετάσχει σ’ αυτήν προτού ακόμη γευθεί τον σωματικό θάνατο. Η φλογερή πίστη του Πρωτομάρτυρα δεν περιορίζεται μόνον στην καρτερική αποδοχή του μαρτυρίου με λιθσβολισμό, αλλά προχωρεί στη μίμηση του παραδείγματος του Σωτήρα και Διδασκάλου Του, στο να ζητήσει προτού παραδώσει την ψυχή του στον Κύριο, τη συγχώρηση των εχθρών του. Τα θαυμαστά του λόγια, «Κύριε, μη στήσεις αυτοίς την αμαρτίαν ταύτην», θα αντηχούν στις καρδιές όλων των χριστιανών όλων των αιώνων και θα γίνει το παράδειγμα των μελλόντων μαρτύρων της Πίστεώς μας.

Ο Κύριος μας Ιησούς Χριστός προείπε για τα εμπόδια και τους κινδύνους, τους διωγμούς και τα βασανιστήρια που επρόκειτο να αντιμετωπίσουν όσοι με πίστη θα Τον ακολουθήσουν. Μέσα στους αιώνες πάντοτε, όπως και στην εποχή μας, οι κατά κόσμον επίσημοι, οι θεωρούμενοι σοφοί και επιστήμονες, οι πλούσιοι και εκείνοι που κατεξουσιάζουν τους λαούς, δύσκολα πιστεύουν, δύσκολα σκύβουν το κεφάλι με ταπεινοφροσύνη μπροστά στον Θεάνθρωπο Λυτρωτή, δύσκολα υποτάσσονται στο θείο θέλημα. Πολλές φορές μερικοί ισχυρίζονται, ότι η επιστήμη κατέρριψε τα Δόγματα της Χριστιανικής Πίστεως και οδηγούν τον εαυτό τους και άλλους στην απιστία ή την αμφιβολία. Αλλ’ αυτός ο ισχυρισμός αποτελεί μία συκοφαντία και ένα ψέμα, παρόμοιο με εκείνο που πρόβαλλαν οι Ιουδαίοι εναντίον του Πρωτομάρτυρα στο συνέδριο της Ιερουσαλήμ με σκοπό να καταδικάσουν τη Χριστιανική Πίστη.

Διώκτες και εχθροί της Πίστεως δεν αναφάνηκαν μόνον τότε. Υπήρχαν, υπάρχουν και θα υπάρξουν μέχρι τη συντέλεια των αιώνων. Οι πιστοί θα είναι οι διωκόμενοι, θα είναι οι μισούμενοι, θα είναι οι αδικούμενοι, παρ’ όλο ότι θα είναι οι φορείς της αλήθειας, της αγάπης και της αγιότητας. Θα κατηγορούνται και θα συκοφαντούνται, παρ’ όλο που η ζωή τους θα είναι παραδειγματική και αντάξια της χριστιανικής τους ιδιότητας.

Στην εποχή μας, όσοι ομολογούν την ορθότητα της χριστιανικής Πίστεως με λόγια και έργα διώκονται. Εναντίον αυτών που εργάζονται και θυσιάζονται για να διαδωθεί ο Λόγος του Θεού, για να επεκταθεί η Βασιλεία του Χριστού στις σύγχρονες αναπτυγμένες και μη κοινωνίες των ανθρώπων, προβάλλουν εμπόδια. Μερικοί θέλουν να εμποδίσουν το έργο της ιερής ομολογίας των πιστών. Γι’ αυτό τους εμπαίζουν και τους ειρωνεύονται. Τους συκοφαντούν σαν υποκριτές και δόλιους. Τους καταδιώκουν, καταπατούν το δίκαιό τους, τους παραμερίζουν από υψηλές θέσεις και προαγωγές.

Πόσες φορές στη δική μας κοινωνία, δεν βρίσκουμε συνανθρώπους μας που ειρωνεύονται την πίστη του Χριστού; Πόσες φορές δεν έχουμε ακούσει από τα στόματα ασεβών ανθρώπων να υβρίζουν χωρίς φόβο και συστολή το Πανάγιο Όνομα του Θεού; Πόσες φορές γονείς δεν ξεσηκώθηκαν εναντίον των παιδιών τους, γιατί θέλησαν να ακολουθήσουν το δρόμο του Χριστού; Πόσες φορές δεν ήρθαν σε σύγκρουση αντρόγυνα, γιατί το ένα μέλος δεν θέλει να ακούσει καν για τον Χριστό μέσα στο σπίτι; Πόσες φορές το πρωινό της Κυριακής δεν συναντάμε μέσα στα άγρια ξημερώματα άντρες να κάθονται μέσα στο κρύο της νύχτας έξω από τα κλειστά καφενεία αντί να εκκλησιάζονται; Πόσες φορές γονείς ενθαρρύνουν τα παιδιά τους να γλεντοκοπούν και να ξημερώνονται, χάρη μοντερνισμού, αντί να εκκλησιάζονται; Πόσες φορές οι μαθητές βρίσκονται αντιμέτωποι με καθηγητές, που είναι άσχετοι με την Χριστιανική Πίστη, αλλά θέλουν να επιβάλουν τις αντίθετες γνώμες τους ή επιδιώκουν να σπείρουν τις αμφιβολίες στις αγνές καρδιές των νέων; Πόσες φορές άνθρωποι διεστραμμένοι ηθικά δεν προσπαθούν να παρασύρουν τους νέους και τις νέες του έθνους μας στην ηθική καταστροφή, είτε λέγονται ναρκωτικά, ή ελεύθερο σεξ, ή κάθε μορφής ασωτίας; Πόσοι συμπατριώτες μας αυτές τις άγιες ημέρες, αντί να επιδίδονται σε έργα χριστιανικά παραδίδονται στο πάθος του «τζόγου» και αντί να προσφέρουν ελεημοσύνες, θυσιάζουν περιουσίες ολόκληρες στο δαίμονα της χαρτοπαιξίας; Πόσες φορές εργοδότες δεν καταπάτησαν τα νόμιμα δικαιώματα των εργατών, ή με διάφορα τεχνάσματα πλούτισαν με το παράνομο κέρδος;

Μέσα σ’ αυτή την διαστρεβλωμένη κοινωνία μας καλούμαστε όλοι να ομολογήσουμε την Ορθόδοξό μας Πίστη στον Σωτήρα Χριστό. Μέσα σ’ αυτήν την κοινωνία, που σιγά – σιγά ο άνθρωπος αρχίζει και ξεχνά τις Ελληνοχριστιανικές αρετές της αδελφοσύνης, της φιλοξενίας, της συμπόνοιας και της αγάπης, καλούμαστε να υψώσουμε το ανάστημά μας σαν Ορθόδοξοι Χριστιανοί και να αντιταχθούμε στα ρεύματα της εποχής. Μέσα σ’ αυτή την εποχή προβάλλεται η μνήμη του αγίου Πρωτομάρτυρα και Αρχιδιακόνου Στεφάνου, για να παραδειγματιστούμε στη διάθεση και την εφαρμογή της Πίστεώς μας.

Καμία εποχή, καμία δύναμη του κόσμου αυτού δεν μπορεί να υπερνικήσει την δύναμη της Πίστεως στον Ιησού Χριστό. Ο άγιος Στέφανος υπέστη το σωματικό θάνατο από τους εχθρούς της Χριστιανικής Πίστεως, αλλά κληρονόμησε την αιώνια δόξα και Βασιλεία. Υπέστη μαρτύριο, αλλά αγάλλεται στους αιώνες. Οι εχθροί της Πίστεως προσπάθησαν να τον αποστομώσουν και να τον αποβάλλουν από την κοινωνία τους, αλλά εκείνος μένει μέχρι σήμερα δοξαζόμενος μέσα στην Εκκλησία του Χριστού, δίνοντας το αιώνιο παράδειγμα θυσίας στους Χριστιανούς σ’ όλα τα μέρη της γης για χάρη της αληθινής Πίστεως στον Υιό του Θεού. Αυτό το παράδειγμα, αυτή την Πίστη ας ακολουθήσουμε και εμείς, αγαπητοί μου αδελφοί, ούτως ώστε να αξιωθούμε και εμείς, με την Χάρη του Χριστού, την Ουράνια Βασιλεία Του.

Print Friendly