Πεμπτουσία

Ο χρόνος σταμάτησε για τον συγγραφέα του Χρονικού του (Δρ. Πέτρος Παναγιωτόπουλος, Συντονιστής Περιεχομένου Ενότητας Επιστημών – Πεμπτουσία)

15 Μαρτίου 2018

Ξυπνήσαμε σήμερα με το άκουσμα του θανάτου ενός από τους μεγαλύτερους επιστήμονες της εποχής μας, του Βρετανού Stephen Hawking (1942-2018). O Hawking ασχολήθηκε με την αστροφυσική και την Κοσμολογία και έγινε στον κόσμο της επιστήμης διάσημος για τις επιτυχείς θεωρίες του σχετικά με την ακτινοβολία μιας Μαύρης Τρύπας και της «μοναδικότητας» που οδηγεί στη γένεση του Σύμπαντος. Διατήρησε για δεκαετίες την έδρα του μεγάλου φυσικού Ισαάκ Νεύτωνα στο Πανεπιστήμιο του Κέμπριτζ.

Ευρύτερα ήταν γνωστός και από τη δημόσια εικόνα του, καθώς έπασχε από την ηλικία των 21 ετών από σοβαρή νευροεκφυλιστική ασθένεια, η οποία τον καθήλωσε σε αναπηρικό καρότσι και επικοινωνούσε με σύστημα υπολογιστών, οι οποίοι λειτουργούσαν μέσω των ελάχιστων συσπάσεων των μυών του προσώπου του. Παρά τις δυσκολίες του αυτές, δεν σταμάτησε να δημιουργεί, να ταξιδεύει σε όλο τον κόσμο, να παραδίδει διαλέξεις, να βγάζει βιβλία και να έχει διαρκείς παρεμβάσεις στα πράγματα της επιστήμης – και όχι μόνο.

Πνεύμα ανήσυχο και περιπαικτικό ο ίδιος, αρεσκόταν τόσο στην εκλαΐκευση της επιστημονικής γνώσης (με περισσότερο γνωστό το έργο του, που αποδόθηκε στα ελληνικά με τον τίτλο «Το Χρονικό του Χρόνου»), όσο και στη δημιουργία «θορύβου» γύρω από το όνομά του, μέσω στοιχημάτων σχετικά με την έκβαση της επιστημονικής έρευνας ή εντυπωσιακών δηλώσεων. Του άρεζε να αστειεύεται με τους άλλους και δεν είχε πρόβλημα να αστειεύονται και μαζί του. Γενικότερα και παρά τη διαρκή και συστηματική ενασχόληση με το επιστημονικό του πεδίο, εκδήλωσε μεγάλη εξωστρέφεια και κοινωνική δράση, η οποία θύμιζε την αντίστοιχη εικόνα ενός άλλου πολύ μεγάλου επιστήμονα, του Α. Αϊνστάιν.

Υπήρξε προοδευτικός και φιλελεύθερος και πάντοτε τοποθετούνταν εναντίον του πολέμου ή των μεγάλων δυνάμεων (και του Ισραήλ). Πρόσφατα μάλιστα, είχε εκφραστεί εναντίον των οπαδών του προέδρου των ΗΠΑ Ν. Τραμπ. Με την πάροδο του χρόνου έπαιρνε ολοένα και μεγαλύτερες αποστάσεις από τη θρησκεία, εκφραζόμενος ενίοτε και απαξιωτικά γι’ αυτήν (γεγονός που οδήγησε δυστυχώς ορισμένους πιστούς στη χώρα μας να μιλήσουν προσβλητικά για το πρόσωπο και την ασθένειά του). Πρόσφατα είχε δηλώσει πως είναι άθεος, θεωρώντας ότι η θρησκεία ασχολείται μόνο με θαύματα. Η ζωή του ίδιου πάντως ήταν ένα διαρκές και μεγάλο θαύμα καθώς έζησε πάνω από 50 χρόνια περισσότερο από όσο υπολόγιζαν οι γιατροί.