En FrançaisΣυναξαριακές Μορφές

Saint Victor de Marseille (21 Juillet)

21 Ιουλίου 2010

crypte st victor

 Victor de Marseille (né à une date inconnue et mort le 21 juillet 303 (ou 304) à Marseille) était un militaire romain, officier dans la légion thébaine entièrement composée de chrétiens, massacrée sous le règne des empereurs Dioclétien (285-305) et Maximien Hercule (285-305) à Agaune (aujourd’hui Saint-Maurice, en Suisse), selon Eucher, archevêque de Lyon au milieu du Ve siècle. Selon Amédée Thierry, historien au XIXe siècle, Victor, officier dans la garde de l’empereur, serait arrivé à Marseille à l’occasion d’une visite dans la ville de l’empereur Maximien Hercule.

 En février 303, dans un empire romain déjà bien christianisé, où la foi chrétienne a pénétré les diverses couches de la population, éclate une persécution soudaine, brutale et systématique, qui fera des milliers de victimes dans tout l’empire. Rescapé du massacre de la légion thébaine, Victor sera l’une de celles-ci, à Marseille, où il subit le martyre pour avoir refusé d’abjurer sa foi chrétienne.

Le 8 juillet 303 (ou 304 selon certaines sources), on amène un soldat nommé Victor, officier dans une légion thébaine, au tribunal de Marseille où siège le préfet du prétoire Euticius. Ce soldat refuse de percevoir sa solde et clame qu’il est chrétien. Ayant refusé de sacrifier aux faux dieux comme le lui demandait le juge, Victor est traîné à travers la ville, les bras liés dans le dos.
Ramené devant le juge, Victor refuse à nouveau de sacrifier : « Je ne sacrifierai pas ; cela est dû au Créateur, non à une créature ». En entendant cela le tribun Astérius lui donne une gifle et les soldats le frappent à coups de gourdin. Après cela, Asterius ordonne de le suspendre et de le martyriser avec des lanières de cuir. Puis ensuite il est descendu et enfermé dans un cachot.
Le 21 juillet, Victor est tiré des arrêts et traduit à nouveau devant le préfet Euticius. Il refuse à plusieurs reprises de sacrifier aux dieux. Le juge lui présente l’autel où il doit sacrifier. Mais Victor ne supporte même pas de regarder l’autel dédié aux faux dieux. D’un coup de pied, il le fait tomber de la main du prêtre, par terre. Le juge en colère ordonne que le pied ayant donné le coup soit coupé, puis, comme Victor refuse toujours de sacrifier, ordonne de le mettre sous la meule du boulanger, entraînée par un animal, où le grain est habituellement moulu.

Les Chrétiens de Marseille dérobèrent le corps de Victor, puis le cachèrent en hâte, en un lieu à flanc de colline, où ils creusèrent le rocher. A cet emplacement, fut par la suite construite une abbaye à laquelle son nom fut donné : l’ abbaye Saint-Victor de Marseille, qui fut un des hauts lieux du catholicisme dans le sud de la France depuis la fin de l’antiquité.