Ιστορία, Αρχαιολογία, Παλαιογραφία, Στρατιωτικά και Εθνικά θέματα

«Δράκος του Θανάτου»: Εντόπισαν τον τρομακτικό ιπτάμενο πτερόσαυρο με μήκος όσο ένα λεωφορείο

24 Μαΐου 2022

«Δράκος του Θανάτου»: Εντόπισαν τον τρομακτικό ιπτάμενο πτερόσαυρο με μήκος όσο ένα λεωφορείο

Ο «Δράκος του Θανάτου» είναι ένα νέο είδος προϊστορικού ιπτάμενου ερπετού – ή πτερόσαυρου – που είχε μήκος περίπου 9 μέτρων και οι ερευνητές ανακάλυψαν απολιθώματά του στα βουνά των Ανδεων, στην επαρχία Μεντόσα της δυτικής Αργεντινής.

Αργεντινοί ερευνητές ανακάλυψαν ένα νέο είδος ιπτάμενου ερπετού – στο οποίο δόθηκε η ονομασία «Ο Δράκος του Θανάτου» – που έζησε πριν 86 εκατομμύρια χρόνια, μαζί με τους δεινόσαυρους, φέρνοντας στο προσκήνιο της δημοσιότητας το γιγαντόσωμο αρπακτικό που είχε μήκος όσο ένα μεγάλο λεωφορείο.

Μήκος σχεδόν 9 μέτρων
Το νέο είδος του προϊστορικού ιπτάμενου ερπετού – ή πτερόσαυρου (εικονογράφηση, επάνω, από PIXABAY) – είχε μήκος περίπου 9 μέτρων και οι ερευνητές ανακάλυψαν απολιθώματά του στα βουνά των Ανδεων, στην επαρχία Μεντόσα της δυτικής Αργεντινής.

Οι βράχοι που έκρυβαν τα απολιθώματα χρονολογούνται πριν 86 εκατομμύρια χρόνια, κατά την Κρητιδική περίοδο.

Ο υπολογισμός αυτός σημαίνει ότι τα τρομακτικά ιπτάμενα ερπετά έζησαν τουλάχιστον 20 εκατομμύρια χρόνια πριν την πρόσκρουση αστεροειδή στη σημερινή χερσόνησο Γιουκατάν, που εξαφάνισε περίπου τα 3/4 της ζωής στον πλανήτη μας.

 

Παλαιοντολόγος εργάζεται πάνω στο απολίθωμα του τρομακτικού «Δράκου του Θανάτου» (φωτογραφία Leonardo Ortiz David-Universidad de Cuyo/via Reuters)

Ο επικεφαλής της αποστολής Λεονάρντο Ορτίθ δήλωσε σε συνέντευξή του ότι τα πρωτόγνωρα χαρακτηριστικά του απολιθώματος κατέστησαν απαραίτητο να δοθεί μια νέα ονομασία στο συγκεκριμένο είδος πτερόσαυρου (ThanatosDrakon) με τον συνδυασμό των ελληνικών λέξεων «Δράκος» και «Θάνατος».

Τρομακτικό θέαμα
«Φάνηκε κατάλληλο να το ονομάσουμε έτσι», είπε ο Ορτίθ. «Είναι ο Δράκος του Θανάτου». Το ερπετό θα ήταν πιθανότατα ένα τρομακτικό θέαμα στους αιθέρες.

Οι ερευνητές, που δημοσίευσαν τη μελέτη τους τον περασμένο Απρίλιο στην επιστημονική επιθεώρηση «Cretaceous Research», αναφέρουν ότι τα τεράστια οστά κατατάσσουν το νέο είδος ως τον μεγαλύτερο πτερόσαυρο που έχει ανακαλυφθεί στη Νότια Αμερική και έναν από τους μεγαλύτερους σε όλον τον κόσμο.

«Δεν έχουμε αρχείο για κανέναν στενό συγγενή του, έστω και με μια ελαφρά τροποποιημένη σωματοδομή με αυτό το θηρίο», δήλωσε ο Ορτίθ.

Πηγή: ΑΠΕ, in.gr