In EnglishΣυναξαριακές Μορφές

St Elessa of Kythera – feast day August 1 (in English and Greek)

1 Αυγούστου 2009

St Elessa of Kythera – feast day August 1 (in English and Greek)

An Orthodox icon of St Elessa of Kythera from Mount Athos.

A Greek Orthodox icon of St Elessa of Kythera from Mount Athos (1956).

St Elessa came from the Peloponnese and was the daughter of a rich Greek, named Elladios. Her mother Eugenia was a devout Christian and was barren. So through prayer she had Elessa miraculously, whom she raised according to the dictates of the Gospel and under the difficult situations caused by her pagan husband. At the age of 14 years, Elessa was orphaned by her mother and was thus left the lady of her father’s rich house. Countless were her beneficences and charities for the deprived and suffering fellow people. Sometime, though, her father induced her to marry a pagan ruler, but she refused. So when one day her father left for a trip, Elessa divided all her belongings to the oor and with her most loyal of servant-girls, escaped to the island of Kythera. There through prayer, she did many miracles. But when her father returned from the trip and learned what had happened, he was very angry, and upon discovering where Elessa was, he left to bring back. But Elessa’s opinion was contrary to that of her pagan father. Then he, after he tortured her mercilessly, he finally decapitated her and she thus all-worthily obtained the crown of martyrdom. (The memory of this Saint is not mentioned anywhere in the “synaxaristes”: we find her as a martyr only at Kythera).
Καταγόταν από την Πελοπόννησο και ήταν κόρη ενός πλούσιου Έλληνα, που ονομαζόταν Ελλάδιος. Η δε μητέρα της Ευγενία, ήταν στείρα αλλά θεοσεβής χριστιανή. Έτσι δια της προσευχής απόκτησε θαυματουργικά την Ελέσα, που ανέθρεψε σύμφωνα με τις επιταγές του Ευαγγελίου και κάτω από τις δυσκολίες του ειδωλολάτρη άντρα της. Σε ηλικία 14 χρονών η Ελέσα έμεινε ορφανή από μητέρα και έτσι έμεινε αυτή κυρία του πλούσιου σπιτιού του πατέρα της. Αμέτρητες τότε οι ευεργεσίες και οι ελεημοσύνες που έκανε στους στερημένους και πάσχοντες συνανθρώπους της. Κάποτε όμως ο πατέρας της την παρακίνησε να παντρευτεί κάποιον από τους ειδωλολάτρες άρχοντες, αυτή όμως αρνήθηκε διότι η κλήση της ήταν άλλη, αυτή της αγγελικής πολιτείας. Έτσι όταν κάποτε ο πατέρας της έφυγε για κάποιο ταξίδι, η Ελέσα μοίρασε όλα της τα υπάρχοντα στους φτωχούς και με τις πιο πιστές δούλες της, διέφυγε στα Κύθηρα. Εκεί δια της προσευχής, έκανε πολλά θαύματα. Όταν όμως ο πατέρας της επέστρεψε από το ταξίδι και έμαθε τα γεγονότα, θύμωσε πολύ και αφού ανακάλυψε που βρισκόταν η Ελέσα, αναχώρησε για να τη φέρει πίσω. Αλλά η γνώμη της Ελέσας ήταν αντίθετη αυτής του ειδωλολάτρη πατέρα. Τότε αυτός, αφού ανελέητα τη βασάνισε, τελικά την αποκεφάλισε και έτσι πανάξια έλαβε το στεφάνι του μαρτυρίου. (Η μνήμη της συγκεκριμένης Αγίας δεν αναφέρεται πουθενά στους Συναξαριστές, τη βρίσκουμε σαν μάρτυρα μόνο στα Κύθηρα).

Απολυτίκιο. Ήχος γ΄.

Γόνος άγιος, Πελοποννήσου, γέρας ένθεον, νήσου Κυθήρων, ανεδείχθης, Ελέσα πανεύφημε, υπέρ Χριστού γαρ νομίμως αθλήσασα, χειρί πατρώα ετμήθης την κάραν σου, Μάρτυς ένδοξε, Χριστόν τον Θεόν ικέτευε, δωρήσασθαι ημίν το μέγα έλεος.